Historia de la Raza

Hay tres circunstancias que influyen sobremanera al rescatar la historia del Akita: la limitación de documentos escritos, la dificultad de las traducciones debido al idioma de origen, el japonés y finalmente  la más compleja, la diversidad de opiniones.

En un principio en Japón se conoce la existencia del  "perro japonés", como único tipo existente en la isla, un "perro japonés" con signos distintivos propios como son las orejas erguidas, el rabo enroscado y un manto tupido, muestra de ello son los vestigios de la edad de piedra con cuadros y esculturas de los descubrimientos arqueológicos, así mismo revelan su uso para la caza y la protección. Evidentemente se trata de la evolución del "Spitz" en zona asiática. Durante el reinado del emperador Jinmu (660 a C.) se importarían perros de China y Corea que influirían en la creación de la raza.

Desde este punto de la historia en adelante existen muchas y conflictivas teorías, aunque se acepta que el tradicional tipo de "perro japonés" evolucionó hacia sus distintas formas debido a su hábitat,  ubicación geográfica y función, conociéndose los perros por su tamaño: "perro  japonés grande"" (aquí encontramos la primera referencia a nuestro "Gran perro japonés")," perro japonés mediano" y "perro japonés pequeño”; por su lugar de procedencia" Odate Inu" procedente de la ciudad de Odate, al norte de Japón, "Nambu Inu" y perro de la región del sur "Akita Inu" perro de la región de Akita ; por su funcionalidad: “karae-inu” perro de la guerra, "Kuriya Inu" perros luchadores, empleados en el combate ; por último "Matagi Inu" el termino Matagi hace referencia a cazador. (la palabra Inu es perro en japonés)

 

Evolución

Es en la isla de Honshu, más concretamente en la prefectura de Akita (antes denominada Dewa) y la ciudad de Odate es donde tiene su origen actual la raza, región fria y montañosa donde se practicaba la caza de Jabalís, alces y osos, para ello se usaban Odate Inu o Matagi Inu (perros de caceria), eran perros de tipo mediano, los cuales trabajaban siempre en pareja.(1630-1931).

Por otro lado los Samuráis, miembros de la clase militar, eran muy aficionados al combate de perros como espectáculo, para ello los perros originales de cacería fueron cruzados con mestizos del perro nativo de Tosa (shikoku) y mastines ingleses y dogos alemanes, importados por ingenieros  ingleses y Alemanes que trabajaban en las minas de las montañas de la isla de Honshu, estos fueron llamados “Shin-Inu” o perros incrementados, algunos de estos cruces de gran tamaño poseían orejas caidas, piel suelta y arrugas en la cabeza, con lo que se perdieron características propias del tipo spitz (1800-1908)

En 1908 se prohíben las peleas de perros, es a partir de 1920 cuando el Dr. Watase se desplaza a Odate y consigue seleccionar 9 ejemplares de Matagi Inu como base genetica, en 1927 se crean dos clubs El Akita Inu Hozonkai (Akiho) y el Nipponken Hozonkai (Nippo), comenzando así el registro de perros y la organización de exposiciones. En 1931 los perros dejan de llamarse Odate Inu y se les renombra Akita Inu y es en este año cuando el gobierno japones declarara la raza Monumento Natural y prohibe su exportación. La leyenda crece con el perro Hachiko  nacido en 1932, un ejemplo de fidelidad sin igual, dicho perro propiedad de un profesor de la universidad de Tokio, le acompañaba todos los dias al anden de la estación y le esperaba a su vuelta, cuando contaba Hachiko con 18 meses, su dueño fallece y durante los 10 años posteriores siguió esperando el retorno de su dueño en la estación, alimentandole los vecinos y pasajeros. Se le erigió un monumento con una estatua suya en dicha estación y se versionó su historia en cine.

http://www.youtube.com/watch?v=P3s11acb7Z8

Pero toda esta labor se va a ver truncada por la II guerra mundial, resultaba muy difícil mantener a los perros por la escasez de alimentos. Por orden del gobierno todos los perros debían ser capturados y sacrificados para servir de alimento y utilizar sus pieles como abrigo, solo  podían salvarse pastores alemanes que trabajaban con los militares, muy pocos ejemplares quedaron tras la guerra , aquellos que fueron cruzados con pastores alemanes y aquellos otros que vivían en zonas demasiado rurales o que fueron escondidos por sus propietarios.

Al acabar la II guerra mundial, la raza estaba casi extinta, en 1948 surge un tercer club  el Akita Inu Kyokai (AKIKYO), cada club “Nippo”, “Akiho” y “Akikyo” tenía sus propios registros y su propia norma racial, organizando sus propios eventos, con los pocos ejemplares que quedaban se inicia una etapa de reconstrucción, partiendo de tres tipos existentes en esos momentos: Matagi-Inu (El Akita cazador), Kuriya Inu o Shin-Inu (Akita luchador) y Akitas pastores (cruce de pastor aleman).

Hay dos perros que serían decisivos para  la evolución y las líneas posteriores, en concreto :

                                              KONGO-GO 1947 de la línea Dewa                                      

 

                                                      GORAMARU-GO 1948 de la línea Ichinoseki.

La linea Dewa con el ejemplar DEWA-GO 1941 destacaba por su gran complexión y tamaño, un nieto suyo kongo-go de color negro sesamo con tonos marrones y subcapa gris fue un ejemplar venerado , ganador de todos los concursos, con una carrera que le convirtió en el perro escénico, sin embargo como reproductor no fue bien visto ya que trasmitiria piel floja, arrugas, labios holgados y enrollamiento flojo de la cola, , caracteristicas consideradas impuras, todo ello asociado al color negro dominante geneticamente, por lo que está linea seria descartada por los aficionados japoneses.

 Por otro lado el señor Kunio Ichinoseki daria lugar a la famosa linea Ichisnoseki cruzando con ejemplares de la casta de Matagi-Inu como la hembra Futatsui Goma-Go cuyo cruce con Ichinoseki Goma-Go un ejemplar de color gris de casi 70 cm de alzada, de debil constitución trasera y cuerpo mas bien flácido, dariá lugar al nacimiento de Goramaru-Go, ejemplar que si bien no destaco por su calidad en los rings sería un magnifico reproductor, perpetuendo rasgos típicos como ojos pequeños y triangulares, piel firme, orejas pequeñas y cola apretada, a pesar de su color pinto, color no muy deseable, no reprodujo mascaras negras y si ejemplares  blancos, rojos y atigrados, fruto de su ascendencia. Goramaru-Go fue considerado como el perro fundador del proceso de restablecimiento del Akita típico japones.

El Akita en EEUU

 En 1937 la escritora Hellen Keller en una visita a la prefectura de Akita, fue obsequiada con un ejemplar de Akita, ejemplar que fallece y posteriormente le envian otro ejemplar que viviria con ella en EEUU hasta 1945, en sus libros hace mencion a sus perros Akitas y se convierte en la primera embajadora de la raza en EEUU.

Los soldados estadounidenses  tras la II guera mundial fue tanta la admiración despertada por los Akitas que fueron llevados tras su vuelta  a pesar de haber sida prohibida su exportación de Japón en 1931.  A la costa Este llegaron ejemplares de la línea Dewa, como la saga de Kongo-go y Kincho-go descendientes del perro luchador o Shin-Inu (perros cuyo parecido siguió en Japon hasta los años 60). Mientras a la costa Oeste llegarían perros de la línea Ichinoseki, Japón no tenía acuerdo de reconocimiento con EEUU de los registros de los ejemplares importados, recordemos que en EEUU la raza era desconocida y no existía hasta ese momento participación alguna, no había inscripciones de camadas ni se juzgaban en exposiciones. Es en 1952 cuando se funda la asociación americana de perros Akita en California del Sur, posteriormente el 23 de Agosto de 1960 se constituye en California “El Club Akita de America”, y lo más importante el 13 de Julio  de 1955 el Akita fue admitido por el American Kennel Club (A.K.C.) entrando en las exposiciones de belleza en la clase Miscelánea o concursos de exhibición, durante 17 años de estancia en esta clase servirían para el aprendizaje de la raza en el pais norteamericano. El despegue definitivo de la raza en EEUU seria  a partir de 1969 ya que en este año durante las fiestas de la semana Nisei en la ciudad de los Angeles se celebra un multitudinario Show de Akitas con el juez japonés Dr. K. Ogasawara y el permiso y la ayuda de Japón, creándose así mismo la única ramificación del Akitainu Honzokai en la costa Oeste (Akiho), es a traves de su presidente Walter Imai, traductor e interprete de la lengua nipona, como aparece la primera traducción del estandar del akita al ingles en 1969, no sería hasta el 4 de Abril de 1973 cuando fuera reconocido el estandar por el AKC. Dentro del grupo III Working, en Canada también se reconocería dos años más tarde en Febrero de 1975.

 En EEUU se dio un tipo de cria con ejemplares de ambas costas es decir con mezcla de las dos líneas tanto la dewa como la Ichinoseki, incluso algunos ejemplares vinieron así importados desde Japón en la década de los 50, como el Campeón Kinsho-go,( nieto de Kongo-go por línea paterna y

bisnieto de Goramaru-go en la materna.) o los ejemplares Goronishiki-go o Fukuchiyo-go, ejemplares que perpetuarían las líneas en EEUU, Mexico y Canada cuya sangre formaría parte de la posterior crianza en todo el continente americano.

Tanto los criadores como aficionados americanos fueron partidarios de Akitas grandes y con sustancia, seleccionando estos tipos en sus programas de cria. La mayoria de Akitas en otros paises como Canada, Mexico, Gran Bretaña, Australia, España provenian de los EEUU. Hasta 1992 el AKC no reconoció al Japan Kennel Club (JKC) con el consiguiente reconocimiento de los registros, pero en esta época el tipo de Akita en Japon ya difería mucho del americano, además gradualmente fueron haciendo fuerza los jueces japon

eses para que la máscara negra no pudiera obtener el excelente en competiciones  en los países de la Federación Cinológica Internacional (FCI), creándose una diferencia insalvable en las cabezas, se inicia un nuevo proceso a partir de 1992, cuando el presidente honorario del JKC Toyosaku Kariyabu consigue el reconocimiento del éstandar japonés por la FCI , como único valido parala raza. los colores permitidos son solamente el blanco entero, el rojo y el atigrado, estos últimos con urajiro (marcas blancas a los lados del hocico, en las mejillas, debajo de la mandíbula y en el cuello, en el pecho, abdomen, debajo de la cola y en la parte interna de los miembros).

 A partir de este momento ya es un hecho la existencias de dos razas , pero no será hasta Junio de 1999 en la reunión de la FCI en México, cuando deciden aprobar un nuevo estandar para el Akita americano, denominándole a partir de ese momento Gran Perro Japonés, pasando a formar parte del grupo II. (estandar nº 344, de fecha 14/02/2001), con esta medida todos los akitas de la FCI deben ser reconocidos para verificar de que tipo son  y pasar a denominarse con el nuevo nombre de Gran Perro Japonés los antiguos Akitas de línea americana.

 

En el año 2006 la raza Gran Perro Japonés pasará a denominarse AKITA AMERICANO dentro del grupo 5º